По сведениям федеральных СМИ, Тихонов дал согласие участвовать в выборах лидера КПРФ.

<p>О том, что на грядущем съезде КПРФ ивановский губернатор может занять пост лидера партии вместо Зюганова, неоднократно писали все местные СМИ, а теперь уже и общероссийская газета «Жизнь» подтведила обоснованность слухов. Этой газете доверять, конечно, можно с трудом, тем не менее, цитируем: «Имя преемника вождя КПРФ – Владимир Тихонов. Это губернатор Ивановской области, человек очень популярный в компартии, его называют лидером "второго эшелона". Тихонов связан с Рогозиным (он приезжал к нему на инаугурацию). Это послужило основанием для Зюганова считать, что губернатора двигает рука Кремля, а точнее, замглавы Администрации Президента Владислав Сурков. Как стало известно "Жизни", Тихонов уже согласился баллотироваться на предстоящем 3 июля съезде КПРФ в лидеры партии от оппозиции. Когда же об этом узнали в штабе Зюганова, в Иваново был немедленно выслан целый отряд переговорщиков. Они хотели "обработать" местных коммунистов, чтобы те не делегировали губернатора на съезд. Но не вышло. Тогда "дядюшка Зю" распорядился сделать все, чтобы Тихонов не прорвался к микрофону в ходе съезда. В Кремле наблюдают за сварой в КПРФ отстранение. Или делают вид. Правда, по информации источников "Жизни", ивановские чекисты получили негласное распоряжение проверить связи Тихонова. Чтобы не оказалось, что новый лидер компартии кормится с руки олигархов».</p>